La libertad religiosa en san Agustín

Summario: I. Introducción. II. La coerción religiosa en el África del imperio romano del siglo IV. III. Tolerancia e intolerancia religiosa en san Agustín: 1. La herejía donatista. 2. La postura de san Agustín. 3. Los motivos del cambio: las epístolas 93 y 185. 4. Características de la defensa de san Agustín sobre la violencia saludable. IV. Conclusión

En algunos sectores se considera la figura de san Agustín como el baluarte de la intolerancia religiosa. En este artículo se pretende situar la libertad religiosa y la justificación que hace san Agustín del uso de la fuerza en su contexto histórico para poder entender los límites dentro de los que se quiso servir de la coerción imperial en materia religiosa. Su postura cambió con el paso de los años: de ser un defensor de los medios pacíficos, de que se ha de actuar con la palabra y se tiene que vencer con la razón, pasó a defender la coerción. Se analizan por ello también los motivos del cambio evitando las simplificaciones.

St Augustine is considered by some like a bastion of religious intolerance. The current article aims at placing religious freedom and the justification St Augustine makes of the use of force in their historical context, in order to understand the limits within which he wanted to resort to imperial coercion in religious issues. His standpoint evolved over time: initially he defended peaceful means, the use of words, and the triumph of reason, and it was only eventually that he defended coercion. To avoid over simplification, the reasons for this change are also analyzed.

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