Giovanni Paolo II e Galileo Galilei

Sommario : I. Galileo rivisitato da un pontificato innovativo. II. Mons. Karol Wojtyla e la redazione della Gaudium et spes. III. I riferimenti a Galileo e alla sua opera scientifica nel pontificato di Giovanni Paolo II. IV. Una preoccupazione pastorale e una urgenza teologica.

L’articolo esamina inizialmente come i nomi di Giovanni Paolo II e di Galileo Galilei siano stati legati nell’opinione pubblica, specie in riferimento alla decisione del Pontefice di chiedere di studiare, ancora una volta, la nota vicenda storica dello scienziato pisano. Dopo aver presentato un breve richiamo agli intereventi di Karol Wojtyla durante i lavori del Concilio Vaticano II, aventi per oggetto temi in possibile relazione con il nostro argomento, si considerano i riferimenti espliciti al nome di Galileo all’interno di discorsi e documenti del Pontificato di Giovanni Paolo II. A partire dal materiale esaminato, si ritiene che una corretta ermeneutica della richiesta formulata nel 1979 dal Pontefice suggerirebbe di leggervi una finalità principalmente pastorale e non l’intento di voler chiarire in modo definitivo e storicamente esauriente tutti gli aspetti di questa complessa vicenda.

The article begins by considering how public opinion looked at the relationship between John Paul II and Galileo Galilei, particularly the Pope’s decision to ask historians and theologians to examine once more the affair concerning the Italian scientist. A short analysis of Karol Wojtyla’s interventions about faith and culture during the Second Vatican Council introduces a more detailed account of the way in which John Paul II, as Roman Pontiff, referred to Galileo along his speeches and documents. Starting from the material here investigated, we suggest that a correct understanding of John Paul II’s 1979 decision to better examine the Galileo affair answered more to a pastoral concern about Church’s capability of evangelization in contemporary culture, and less to the desire of clarifyng in a definitive way all the facets that case entailed.

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